Un site du Centre d'histoire de Montréal

Expo 67. Les témoignages : vivre l’événement

Expo 67 a laissé des souvenirs plus ou moins tangibles. Cependant, vous pouvez revivre l’événement grâce aux multiples témoignages, directs et vivants, de ceux et celles qui y ont participé.

À l’occasion du 50e anniversaire d’Expo 67, le Centre d’histoire de Montréal a organisé deux expositions, Explosion 67. Terre des jeunes et Expo Extra! C’est dans ce cadre que le musée a lancé un appel à témoignages. Cette initiative est aujourd’hui relayée au sein du site Mémoires des Montréalais.

Dans ce dossier, ceux et celles qui ont vécu l’événement font part de leurs souvenirs et de leurs impressions. Vous pourrez ainsi mieux imaginer l’expérience que fut Expo 67 sur le plan humain. Des personnes inconnues et des célébrités — vous croiserez notamment Janette Bertrand, Michel Barrette et Michel Rivard — livrent leur vision intime et directe de la grande fête.

La visite d’Expo 67 a totalement bouleversé la vie de certains. Par exemple, Expo 67 a contribué à lancer la carrière de l’architecte Bruce Allan car, en 1966, alors qu’il était stagiaire, il a participé à la conception de certains pavillons. L’Américaine Veronica Takács a, elle, décidé de s’installer à Montréal pour y rejoindre son futur mari, Claude Fragman, qu’elle a rencontré à l’Expo.

D’autres ont manqué le rendez-vous. Le fameux cinéaste et scénariste Denys Arcand a été sollicité pour saisir le Québec sur pellicule et le montrer au monde entier dans le pavillon du Québec. Mais le projet a été annulé. La journaliste et activiste Judy Rebick faisait, quant à elle, partie de la contreculture montréalaise en 1967 : elle a porté peu d’intérêt à Expo 67 et s’en souvient à peine.

Par ailleurs, un très grand nombre de visiteurs ont été marqués à vie. Expo 67 a procuré à Diane Groulx un sentiment de grande liberté et un désir de voyager qui l’habite encore aujourd’hui. Roger La Roche a lui été passionné par l’événement dès sa mise en chantier, et cette passion dévorante ne l’a jamais quitté. Et Pierre Huet, parolier de Beau Dommage, déclare que sa vie a commencé avec Expo 67!

Denys Arcand avec sa caméra pose devant un cours d’eau

Le cinéaste Denys Arcand a frôlé une grande aventure : saisir le Québec sur pellicule pour le montrer au monde entier!

Janette Bertrand et une femme de la compagnie Air Canada devant un avion de la compagnie

À l’Expo, Janette Bertrand est fascinée par les pays d’Afrique et le Japon, mais elle fait aussi une belle découverte loca

Deux enfants tenant chacun un cornet de crème glacée prennent la pose

Pour Michel Barette, l’été 1967 est celui des grandes découvertes.

Michel Rivard chantant et jouant de la guitare

Michel Rivard passe à l’Expo une grande partie de l’été 1967 qui devient une fête sans fin.

Portrait d’Andrée Champagne

En tant que « voix féminine de l’Expo 67 », la comédienne Andrée Champagne est notamment narratrice de l’émission Visi

La famille Taillefer devant le pavillon de l’Angleterre

Après des semaines d’attente et de préparation, Denis Taillefer découvre enfin Expo 67!

Photo de studio de Judy Rebick

En 1967, Judy Rebick, jeune étudiante, héberge deux groupes de rock emblématiques de la contreculture.

Un couple enlacé à Expo 67

En 1967, sur le site de l’Expo, Veronica et Claude sont deux travailleurs parmi tant d’autres.

Page couverture du passeport Expo 67 de Nicole Poliquin

L’été 1967, Nicole Poliquin a la responsabilité, à Trois-Rivières, d’un kiosque d’information touristique sur l’Expo 67.

Diane Groulx de plein pied au milieu d’un grand espace vert envoie la main au photographe

Alors jeune fille de 20 ans, Diane Groulx a travaillé tout l’été 1967 à l’Expo.

Jean Huard et sa famille devant le pavillon de l’Iran en août 1967.

Une quinzaine de visites à l’Expo 67 ont marqué Jean Huard pour la vie.

Roger La Roche

Jeune adolescent, Roger La Roche visite le chantier d’Expo 67, puis travaille sur le site de l’exposition qu’il explore à

Construction d'un pavillon thématique conçu par la firme Affleck, Desbarats, Dimakopoulos, Lebensold & Sise

Bruce Allan, aujourd’hui architecte associé du groupe ARCOP à Montréal, raconte la conception de certains pavillons d’Expo

Garçon de 13 ans posant avec un tableau de liège avec une carte et autres cartons épinglés

L’été 1967, Roger Nolan, jeune Américain de 13 ans, se rend à Montréal à bicyclette, depuis l’Ohio, pour visiter l’Expo.

Yolande et sa sœur prennent la pose assises sur le bord d’une fontaine

Prise d’une fièvre tenace, Yolande Méthot a fait 54 visites d’Expo 67! Plus elle y allait, plus elle devait y retourner.

Photo de cabine photographique de Pierre Huet

Pierre Huet se souvient qu’en 1967 tout semblait possible.

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