Lhistoire du Centre dhistoire de Montral


Un projet original

Plan paru dans le journal La Patrie du 14 aot 1903

Le projet du Centre d'histoire de Montral est n au dbut des annes 1980 du besoin de doter Montral d'outils pour interprter son patrimoine et son histoire. Il est soutenu par l'Entente sur le dveloppement culturel de Montral, qui amorce la renaissance du Vieux-Montral en 1979. Le concept : un centre dinterprtation qui donne accs au patrimoine bti de la ville, sa vritable collection.

Les historiens d'art Raymond Montpetit et Sylvie Dufresne, ainsi que la didacticienne Huguette Dussault, en sont les concepteurs. Sylvie Dufresne a t la premire directrice. Le Centre dhistoire est alors administr par la Socit d'archologie et de numismatique de Montral. Il est rattach en 1987 au rseau des maisons de la culture de la Ville de Montral.


Une caserne de pompier pour sauver la mmoire!

La caserne en dcembre 1931

Cest en 1902 que la Ville de Montral confie la construction de la caserne de la place DYouville aux architectes Joseph Perrault et Simon Lesage. Construite en 1903-1904, elle est inaugure le 26 dcembre 1904 sous lappellation de caserne no 1. Elle nest toutefois pas la premire caserne de pompiers Montral, pas plus quelle ne sert de quartier gnral, malgr quon puisse lire Caserne centrale de pompiers sur la faade. Elle ferme en 1972 en mme temps que trois autres casernes devenues superflues.

En 1983, aprs 10 ans dincertitude et une rnovation qui ne lui laisse que sa charmante enveloppe de brique et de pierre, la Ville de Montral et le Ministre des Affaires culturelles dcident dy loger le tout nouveau Centre dhistoire de Montral.

Le btiment se dmarque par son site, le centre dune place publique, fait rare Montral, et par son architecture dinspiration Queen Anne.


D'un spectacle sons et lumires un parcours intimiste

Ancienne exposition permanente (1991  2001)

La premire exposition permanente prsente un spectacle sons et lumires, sur un parcours travers des sites emblmatiques montralais couvrant plusieurs salles. Elle a attir environ 20 000 visiteurs par anne entre 1983 et 1989.

Une nouvelle exposition permanente est inaugure en 1991. Des dcors ralistes, des panneaux dinterprtation, des moyens audiovisuels et des objets sont intgrs la mise en scne. Des guides se joignent au personnel administratif et technique, sous la direction de la nouvelle directrice, Anne-Marie Collins. Des fonctions lies l'interprtation s'ajoutent ainsi aux fonctions initiales d'exposition : collection, ducation, animation, publications, diffusion sur Internet. Jean-Franois Leclerc prend la direction du Centre dhistoire en 1996, un moment o le secteur ouest du quartier historique est son tour gagn par la renaissance du Vieux-Montral : nouveaux commerces et restaurants, htels, nouvelle place D'Youville et Cit multimdia dans l'ancien faubourg des Rcollets.


Dun centre dinterprtation un muse et un centre danimation

Plus que parfaites. Chroniques du travail en maison prive, 1920-2000

L'exposition permanente et les espaces musaux connaissent une nouvelle mtamorphose en 2001, afin de traduire pour le dbut du 21e sicle la mission dessine par ses concepteurs. Les visiteurs y trouvent un contenu enrichi, un parcours en cinq temps, des personnages et des vnements voquant comme jamais la diversit culturelle et les histoires qui ont fait Montral. De plus, des espaces d'accueil et d'information plus fonctionnels, une salle polyvalente et une nouvelle salle d'exposition temporaire ont t amnags.

Ds la rouverture en septembre 2001, lexposition temporaire Plus-que-parfaite : Chroniques du travail domestique en maison privs lance le Centre dhistoire dans une priode dexploration qui sest poursuivie pendant une dcennie. De nombreux projets sont ns de la collaboration avec des artistes, de la recherche de modes danimation et dexposition innovateurs, de collaboration avec des dfenseurs du patrimoine, de la volont de mettre en valeur lhistoire immigrante, dcouter les tmoignages des Montralais et de communiquer tous leurs expriences. Le Centre sest dploy hors de son lieu musal et sur le net, en collaboration avec des organismes en patrimoine, des services municipaux ou des arrondissements partout sur le territoire montralais.

Depuis 1983, le monde a chang. Le Centre dhistoire aussi, tout en demeurant fidle lui-mme!