Scandale! Vice, crime et moralit Montral, 1940-1960.




Du 15 novembre 2013 au 30 dcembre 2016

Le monde venait de partout pour venir Montral. a partait des tats-Unis. Ils savaient quils auraient du fun, ils venaient passer une fin de semaine. Tout tait ouvert tout le temps! - Gilles Latullipe, comdien.



Apoge et dclin de la ville ouverte du divertissement et des plaisirs illicites

Source : Carte postale, rue Sainte-Catherine, 1952. Centre dhistoire de Montral

Mtropole du Canada au milieu du 20e sicle, Montral tait comme aujourdhui une ville portuaire et un centre majeur de transit, de commerce et dimmigration. Ostensiblement religieuse le jour, ctait la nuit une capitale du spectacle et du divertissement pour adultes. Le Qubec ayant refus la prohibition impose aux tats-Unis au dbut des annes 1920, Montral avait acquis une rputation de ville des plaisirs , au nightlife exubrant, o les touristes dAmrique du Nord pouvaient venir samuser et sencanailler en toute impunit. Outre les blind pigs et bars ouverts toute la nuit, elle comptait dinnombrables restaurants, cinmas, clubs et cabarets.

Source : La majorit des showgirls de lpoque venaient des tats-Unis, 1951. Photographie : Louis Jacques (Weekend Magazine). Bibliothque et Archives Canada, e005477044

Hello Montreal!

Ctait un arrt oblig pour les vedettes nord-amricaines des varits, attirant les grands noms de la chanson, du jazz et du burlesque, comme la clbre stripteaseuse amricaine Lili St. Cyr, que certains osaient surnommer la reine de Montral .

Source : Lili St-Cyr, vers 1950. Centre dhistoire de Montral

L'envers de la mdaille

En symbiose avec cette ville glamour vivait un Montral souterrain de la criminalit et des transgressions. Le petit Paris dAmrique tait lune des dernires villes nord-amricaines avoir un Red Light encore en activit durant la Deuxime Guerre mondiale. Sa centaine de bordels fonctionnaient ouvertement, deux pas des cabarets les plus en vue. Les maisons de jeu et de pari prolifraient au centre-ville et essaimaient aux quatre coins de la mtropole, enrichissant une pgre qui stait aussi mise au trafic de lhrone. La police faisait trop peu pour calmer les inquitudes des honntes gens, jusqu ce que des vnements-chocs viennent faire clater le scandale.

Source :  Les maisons de chambres taient problmatiques pour lescouade de la moralit , article  Morality Squad Canadas Largest City Proves Vice Can Be Conquered , The Standard, 2 aot 1947. Bibliothque et Archives Canada, e011067355

Le meurtre du roi du jeu, Harry Davis

lt de 1946, Harry Davis, un chef de la pgre, est assassin en plein jour, au centre-ville, dans une scne digne du plus pur Chicago. On confie alors lescouade de la moralit un jeune avocat incorruptible, Pacifique Plante, qui commence un nettoyage nergique, mais se voit bientt renvoy pour son zle.

Source : Harry Davis, le roi du jeu, milieu du 20e sicle. Archives de la Ville de Montral, P43,S3,SS2,vol.77,E-385-01

Scandale! Les citoyens se mobilisent

Ce justicier malmen devient le hros des ligues de citoyens sinquitant depuis la dernire guerre de la prolifration du vice commercialis , quon liait aux problmes urbains envenims par le conflit (crise du logement, bruit et dlinquance). Avec laide de Plante et dune presse toujours aux aguets, ces associations parviennent obtenir lenqute publique tant attendue. Derrire les policiers cits lenqute Caron (1950-1953), ce sont les plus hautes autorits municipales quon accuse de stre laisses corrompre par le crime organis.

Source :  Lavocat de la police de Montral, Pacifique Pax Plante, article  Morality Squad Canadas Largest City Proves Vice Can Be Conquered , The Standard, 2 aot 1947. Bibliothque et Archives Canada, e011067351

Les tolrants vs les rformateurs

Les rvlations sensationnelles de lenqute permettront de jeunes politiciens rformistes comme Jean Drapeau, lu maire en 1954, de prendre le pouvoir au nom de la ncessit de nettoyer, moderniser et dmocratiser Montral. Au mme moment, lessor de lautomobile, des banlieues et de la tlvision sonne le glas des grands divertissements nocturnes au centre-ville.

Mathieu Lapointe, chercheur invit, Institut d'tudes canadiennes, Universit McGill

Les tmoins

Le Centre dhistoire de Montral a pu compter sur la contribution exceptionnelle de diffrents experts, acteurs, artistes et tmoins qui ont gnreusement livr leur tmoignage la camra. Venez-les entendre dans l'exposition.

Ral BEAUCHAMP, policier de la Ville de Montral (1955-1961).
Anouk BLANGER, professeure au dpartement de sociologie de lUQAM et spcialiste de la culture urbaine populaire.
Cmdt Sylvain BISSONNETTE, commandant de police (en service) et historien de la police de Montral.
Joseph BLUMER, avocat, tudiant lUniversit McGill entre 1952 et 1961.
Magaly BRODEUR, charge de cours lUniversit de Sherbrooke et auteure du livre Vice et corruption Montral, 1892-1970.
Ethel BRUNEAU, chanteuse et danseuse de claquettes (Miss Swing). Elle dbute sa carrire Montral dans les cabarets en 1953.
Andr CDILOT, journaliste et auteur de Mafia Inc.
Line CHAMBERLAND, professeure titulaire de la Chaire de recherche sur l'homophobie de lUQAM et spcialiste de lhistoire lesbienne.
Jean-Pierre CHARBONNEAU, journaliste et auteur de louvrage La Filire canadienne.
Jrme CHOQUETTE, avocat et ancien ministre au gouvernement du Qubec.
Robert CT, policier de la Ville de Montral (1959-1990).
Charles DARVEAU, chauffeur de taxi Montral (1948-1967).
Claude FLEURENT, policier de la Ville de Montral (1961-1986).
Francine GRIMALDI, chroniqueure culturelle de la scne montralaise actuelle et fille de Jean Grimaldi.
Karen HERLAND, charge de cours la Facult des Arts et des Sciences de lUniversit Concordia et spcialiste de lhistoire de la prostitution.
Scarlett JAMES, productrice et artiste burlesque de la scne montralaise actuelle.
Oliver JONES, pianiste de jazz montralais. Il a commenc sa carrire dans les annes 1940.
Monique LAJEUNESSE-TOUPIN, cliente rgulire des clubs et cabarets de Montral dans les annes 1950.
milie-Clo LALIBERT, directrice de l'organisme Stella qui milite pour les droits des travailleuses du sexe.
Mathieu LAPOINTE, historien et membre du comit scientifique de lexposition.
Mario LATRAVERSE, policier de la Ville de Montral (1958-1987).
Charles-Andr LATULIPPE, policier de la Ville de Montral (1946-1988).
Gilles LATULIPPE, comdien.
Armand LARRIVE MONROE, animateur de spectacles et figure importante de la scne gaiemontralaise des annes 1950 et 1960.
Claude LAVALLE, policier de la Sret du Qubec (1964-1972).
Anne ROCKHEAD, pouse de Kenny Rockhead, propritaire du Rockheads Paradise.
Gaston SAINT-GERMAIN, client rgulier des clubs et cabarets Montral dans les annes 1950.
Thrse VALLE-FIORILLI, cigarette girl du Faisan Dor (1948-1950).
Marcelle VALOIS-HNAULT, rsidente du centre-ville de Montral entre 1928 et 1950.
William WEINTRAUB, journaliste, ralisateur et auteur du livre City Unique.