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John Molson

19 janvier 2016
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À sa mort, en 1836, John Molson compte parmi les plus importants hommes d’affaires de Montréal. Grand brasseur, il a notamment créé, avec ses trois fils, une entreprise familiale qui perdurera.

John Molson - Première brasserie

Brasserie Molson.
Collection Molson Coors.

Né le 28 décembre 1763 à Moulton, dans le Lincolnshire, en Angleterre, John Molson devient orphelin de père dès l’âge de six ans et de mère à huit ans. Il immigre à Montréal en juillet 1782, alors âgé de 18 ans, et se lance aussitôt dans les affaires. La même année, il s’implique dans la brasserie que Thomas Loid a érigée au lieu-dit du Pied-du-Courant dans le faubourg Québec et en devient propriétaire quelques années plus tard. Le 28 mai 1786, il effectue son premier achat, ce qui n’est pas sans lui procurer quelques émotions comme il le note dans son carnet personnel : « Le 28. Achetai 8 boisseaux d’orge, la première de cette saison, pour malter. Mon début sur la grande scène du monde. »

John Molson et sa compagne, Sarah Insley Vaughan, ont partagé leur vie pendant une quinzaine d’années, puis se sont mariés en avril 1801. De leur union sont issus trois fils, John, Thomas et William. 

Très tôt, John Molson, dit l’ancien, initie ses fils aux affaires. Le 1er décembre 1816, il forme avec eux la première d’une longue série de sociétés sous la raison sociale John Molson and Sons.

Réussite financière et engagement politique

À sa mort, en janvier 1836, Molson compte parmi les plus importants hommes d’affaires de Montréal. Propriétaire d’une brasserie et d’une distillerie dirigées par ses fils Thomas et William, il contrôle aussi une grande compagnie de navigation à vapeur sur le Saint-Laurent, que John, l’aîné, administre. Au cours de sa vie, il a été président de la Banque de Montréal, député de Montréal-Est et membre du Conseil législatif du Bas-Canada. Il s’est aussi impliqué financièrement dans la construction du canal de Lachine et dans la création du Montreal General Hospital.

John Molson - Livraison de bière vers 1908

Livreurs de bière de la brasserie Molson au début du XXe siècle.
1908. Molson's Brewery beer cart, Montreal, QC, about 1908, par William Notman & Son. Musée McCord, VIEW-8752.
Cet article est paru dans le numéro 11 du bulletin imprimé Montréal Clic, publié par le Centre d’histoire de 1991 à 2008.