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Les membres de l'Ordre

Quelle que soit leur sphère d’activité, les membres de l’Ordre de Montréal partagent un même souci d’excellence. Ce sont des femmes et des hommes d’exception, qui contribuent à rendre notre monde meilleur et inspirent la fierté montréalaise.

Portrait de Mme Thérèse Casgrain

Thérèse Casgrain

1896-1981
Commandeure
2016
Grande Montréalaise
1980, catégorie sociale

Thérèse Casgrain est née à Montréal le 10 juillet 1896. Elle est la fille de lady Blanche MacDonald et de sir Rodolphe Forget, avocat, financier, homme politique conservateur et philanthrope. Elle épouse le 19 janvier 1916 l’avocat Pierre-François Casgrain, qui fut député fédéral de Charlevoix–Montmorency et de Charlevoix–Saguenay, puis président de la Chambre des communes et secrétaire d’État dans le gouvernement King. Ils ont eu deux fils et deux filles (Rodolphe, Hélène, Paul et Renée).

Toute sa vie, elle participe à des activités politiques, sociales et syndicales : après la Première Guerre mondiale, elle siège au Conseil fédéral du salaire minimum; dans les années 1920, elle plaide en faveur de nombreuses réformes, dont la principale est l’obtention du droit de vote pour les femmes; elle préside la Ligue des droits de la femme de 1928 à 1942; elle fonde la Ligue des jeunes francophones, les Charités fédérées francophones et la Société des concerts symphoniques de Montréal; elle fait partie du Conseil de la santé au Canada et du Conseil canadien du développement social; durant la Seconde Guerre mondiale, elle aide à mettre sur pied la Commission des prix et du commerce en temps de guerre, puis contribue à la fondation de la Division de la consommation de cette commission; elle est nommée officière de l’Ordre de l’Empire britannique pour ses services en temps de guerre; elle fonde en 1961 la division québécoise du mouvement la Voix des femmes, dédié à la paix dans le monde.

Elle est connue pour avoir dirigé le mouvement pour le vote des femmes au Québec avant la Seconde Guerre mondiale. Elle commence à s’impliquer en 1921 et la victoire est atteinte en 1940. En 1942, lors d’une élection fédérale partielle, elle se présente en tant que candidate indépendante libérale dans la circonscription de Charlevoix–Saguenay.

En 1946, elle adhère au parti Co-operative Commonwealth Federation (CCF), connu en français sous le nom de Fédération du commonwealth coopératif. Elle devient vice-présidente du CCF en 1948. Elle dirige la section québécoise du CCF de 1951 à 1957. Elle devient ainsi la première femme à être chef d’un parti politique au Québec. C’est une adversaire politique de Maurice Duplessis. Elle est candidate du CCF en 1952 lors d’une élection fédérale partielle dans Outremont–St-Jean, ainsi que lors des élections générales fédérales de 1953 (dans Jacques-Cartier–Lasalle), de 1957 (dans Villeneuve) et de 1958 (dans Jacques-Cartier–Lasalle) et candidate du Nouveau Parti démocratique (NPD) dans Outremont–St-Jean lors des élections générales fédérales de 1962 et de 1963.

En 1966, elle fonde la Fédération des femmes du Québec pour coordonner les divers organismes de la province constitués de femmes; le regroupement est reconnu au Canada en 1967, année choisie par les Nations Unies pour célébrer les droits de la personne. Elle occupe aussi la présidence de la Ligue des droits de l’homme, du Comité du secours médical du Québec au Viêt Nam et de la section francophone de l’Association canadienne pour l’éducation des adultes. Elle est également vice-présidente du comité consultatif de l’administration de la justice au Québec.

En 1969, elle devient présidente québécoise de l’Association des consommateurs du Canada, dont les pressions ont conduit à la création du poste de ministre canadien de la Consommation.

En 1970, le premier ministre Pierre Elliott Trudeau la nomme au Sénat du Canada, où elle siège comme sénatrice indépendante. Elle n’y siège que neuf mois avant d’atteindre 75 ans, l’âge limite pour occuper la fonction.

Thérèse Casgrain est décédée en 1981. Elle a reçu le titre de Grande Montréalaise dans la catégorie sociale en 1980 et a été nommée commandeure de l’Ordre de Montréal en 2016.

 

Source : Chambre de commerce du Montréal métropolitain, Wikipédia

Le portrait et les notes biographiques apparaissant dans cette page étaient à jour au moment de l’admission de cette personne à l’Académie des Grands Montréalais.