Un site du Centre d'histoire de Montréal

Le Forum de Montréal

20 janvier 2016
Temps de lecture

En 1996, après plus de 70 ans de services, le Forum cesse de vibrer au rythme des matchs de hockey. Ayant marqué l’histoire sportive du Canada, il est reconnu comme lieu historique national en 1997.

Forum en construction en 1924

Photographie en oblique du bâtiment en construction en 1924.
Canadian Arena (le Forum), rue Saint-Catherine, Montréal, QC, 1924, Musée McCord, MP-1977.140.18.2.
Localisation: 2313, rue Sainte-Catherine Ouest

Lors de la fondation du club de hockey Canadien, en 1909, le Forum de Montréal n’existe pas encore, bien qu’un bâtiment du même nom serve au patinage récréatif à l’angle des rues Sainte-Catherine et Atwater. À ses débuts, en 1909, le Canadien de Montréal dispute d’abord ses parties à la patinoire Jubilee, puis à l’aréna Westmount, avant de s’établir à l’aréna Mont-Royal entre 1920 et 1926. Le Canadien de Montréal inaugure le Forum de Montréal le 29 novembre 1924. L’amphithéâtre nouvellement construit, érigé au départ pour les Maroons, sera partagé entre les deux équipes pendant 12 ans. Le Canadien de Montréal y joue ses parties pendant 71 ans.

Des agrandissements nécessaires

Forum en 1971

Photographie couleur de la façade du bâtiment abritant le Forum en 1971.
Le forum de Montréal, 19 mai 1971, Archives de la Ville de Montréal, VM94-Ed041-009.
En 1949, on agrandit une première fois le bâtiment, portant sa capacité à 13 551 sièges. En 1968, la capacité d’accueil du Forum ne suffit déjà plus et on effectue d’importantes rénovations, portant sa capacité à plus de 18 000 sièges. On modernise le bâtiment et on y ajoute des boutiques ainsi que des escaliers roulants.

Chaque saison amène de nouveaux joueurs qui font vibrer les gradins. L’engouement pour le hockey s’accentue et nombre de vedettes du hockey défilent sur la patinoire du Forum. De nombreux concerts rock, des spectacles et de grands rassemblements populaires se tiennent aussi dans l’enceinte du Forum.

Une nouvelle vocation

Forum intérieur en 1972 - Lord Killanan

Photographie d'une foule de spectateurs. Au centre, Lord Killanin, et à sa droite, Jean Drapeau.
Voyage à Montréal de Lord Killanin, président du Comité International Olympique. - 3 et 4 novembre 1972, Archives de la Ville de Montréal, VM94-O03-170.
Après plus de 70 ans de bons et loyaux services, le Forum cesse de vibrer au rythme des partisans de hockey. Le bâtiment ne répond plus aux exigences du hockey professionnel et le président du Canadien de Montréal opte pour la construction d’un nouvel aréna avec une capacité d’accueil accrue. Le temple du hockey à Montréal voit ses souvenirs s’envoler avec les bancs qui sont vendus aux enchères un à un. Bien des amateurs de hockey montréalais se réjouissent de l’ouverture du Centre Molson le 16 mars 1996. Le nouveau bâtiment compte 21 368 sièges. En février 2002, l’aréna est rebaptisé Centre Bell. Le 1er juin 1997, le Forum de Montréal est reconnu comme un lieu historique national en raison de son importance dans l’histoire sportive du Canada. Il garde toutefois une vocation commerciale. Reconverti en salles de cinéma, en gymnase et en boutiques, il demeure un endroit fréquenté des Montréalais.

Cet article est paru dans le numéro 28 du bulletin imprimé Montréal Clic, publié par le Centre d’histoire de 1991 à 2008.

Références bibliographiques

MCKINLEY, Michael. Hockey, la fierté d’un peuple, Montréal, Fides, 2006, 344 pages.

NORMAND, Léandre, et Pierre BRUNEAU. L’édition 100e anniversaire. La glorieuse histoire des Canadiens, Montréal, Les Éditions de l’Homme, 2008, 826 pages.

PINARD, Guy. « Le Forum », Montréal. Son histoire, son architecture, tome 3, Montréal, Éditions La Presse, 1989, p. 67-79.