Destination patrimoniale : Ancien village de Sault-au-Rcollet

La destination patrimoniale de l'ancien village de Sault-au-Rcollet correspond au noyau villageois situ le long du boulevard Gouin, entre l'avenue Saint-Charles et la limite avec Montral-Nord. Elle inclut galement l'le de la Visitation.

Le site de l'ancien village de Sault-au-Rcollet possde de remarquables lments paysagers, archologiques et architecturaux tmoignant de l'volution du village et de ses environs depuis le17e sicle. Sault-au-Rcollet est l'un des secteurs les plus anciens de l'le de Montral et la premire agglomration s'tre dveloppe en bordure de la rivire des Prairies. Le site regroupe la plus importante concentration de btiments anciens du nord de Montral, pour la plupart implants le long du parcours sinueux du boulevard Gouin. Il comprend l'glise de la Visitation, des vestiges de la digue des moulins, de nombreuses maisons rurales et villageoises datant de la seconde moiti du18e sicle et du19e sicle, de mme que des rsidences d't du dbut du20e sicle. De plus, le long des berges de la rivire des Prairies, le parc rgional de l'le-de-la-Visitation offre un contact exceptionnel avec l'eau et une vue sur le barrage de Rivire-des-Prairies.

Des rapides chargs d'histoire

Il y a environ 4 000 ans, le site de l'ancien village de Sault-au-Rcollet aurait t frquent par des groupes amrindiens pour le portage et la pche abondante dus la prsence des rapides. Beaucoup plus tard, au dbut du 17e sicle, la rivire des Prairies est emprunte par des missionnaires franais pour se rendre l'Outaouais. Le toponyme rappelle la mort du missionnaire rcollet, le pre Nicolas Viel, en compagnie du jeune Franais vivant l'amrindienne et connu sous le nom d'Ahuntsic. cette poque, les guerres franco-iroquoises amnent les sulpiciens, seigneurs de l'le de Montral, riger plusieurs forts. Dans la partie nord de l'le, le fort Lorette est construit vers 1696 proximit de l'embouchure de la petite rivire du Portage, prs d'un sentier utilis par les Amrindiens pour viter les rapides. Quelques annes aprs, les sulpiciens y dmnagent leur mission destine l'vanglisation des Amrindiens, auparavant installe au fort de la Montagne. La mission du fort Lorette, entoure d'un mur de pieux, abrite une chapelle, un magasin de munitions, des maisons de fermiers et de missionnaires et un btiment occup par les surs de la Congrgation de Notre-Dame. ce jour, les vestiges du fort Lorette n'ont pas encore t dcouverts, mais des documents historiques et une tude rcente laissent supposer qu'ils se trouveraient l'ouest de l'glise actuelle.

Plan de la paroisse de Sault-au-Rcollet, 1876 Agrandir Plan de la paroisse de Sault-au-Rcollet, 1876
Source : Louis-Wilfrid Sicotte, Plans officiels des comts d'Hochelaga et de Jacques-Cartier (dtail), BAnQ, G 1142 M65G46 S53 1876 CA

Les sulpiciens concdent les premires terres des colons sur la cte du Sault la fin du17e sicle, mais c'est surtout une fois la mission amrindienne dplace Oka, en 1721, que le territoire est de plus en plus occup. La cte du Sault est divise en longues bandes de terres, chacune faisant face la rivire des Prairies. Les colons dfrichent et cultivent la terre et se btissent une maison de ferme et des dpendances en bordure du chemin de cte, ouvert le long de la rivire. En 1726, les sulpiciens amnagent une digue entre l'le de Montral et l'le de la Visitation, sur le site des rapides du Sault. Ils tirent profit de l'nergie hydraulique en y implantant des moulins servant moudre le grain et scier le bois. Des moulins carder la laine et fabriquer des clous sont ajouts plus tard. La digue et les moulins forment alors l'un des plus importants complexes proto-industriels du Canada, dont les vestiges sont aujourd'hui mis en valeur.

Un village et ses artisans

Couvent du Sacr-Cur, Sault-au-Rcollet, 1860 Agrandir Couvent du Sacr-Cur, Sault-au-Rcollet, 1860
Source : Alexander Henderson, Muse McCord, Montral, MP-0000.920.6

Le peuplement des campagnes environnantes entrane la constitution de la paroisse de Sault-au-Rcollet en 1736. La chapelle du fort Lorette sert de lieu de culte jusqu' la construction de l'glise de la Visitation en 1751, la plus ancienne de l'le de Montral toujours debout. Vers 1798, les sulpiciens lotissent une partie de leur domaine pour le dveloppement du village de Sault-au-Rcollet autour du fort Lorette et de la digue des moulins. Des lots sont aussi accords sur l'le de la Visitation. Le chemin du Bord-de-l'Eau devient l'axe principal de peuplement du village et sur ses abords apparaissent, parmi les maisons de ferme, des maisons villageoises et des rsidences de notables.Des activits artisanales prennent place dans le village, dont le pressoir cidre de Didier Joubert et un atelier de poterie. En 1851, l'glise de la Visitation est agrandie, tandis que des institutions religieuses s'installent l'ouest du village, notamment les religieuses du Sacr-Cur qui y font riger un couvent devenu l'cole Sophie-Barat.

Dcoupage de la glace sur le fleuve Saint-Laurent, vers 1870 Agrandir Dcoupage de la glace sur le fleuve Saint-Laurent, vers 1870
Source : Alexander Henderson, Muse McCord, Montral, MP-0000.1468.38

Les habitants de Sault-au-Rcollet tirent profit de la proximit avec la rivire des Prairies mme durant l'hiver. De gros blocs de glace sont dcoups de la rivire puis entreposs dans une imposante glacire en bois sur l'le de la Visitation. Les murs pais remplis de sciure de bois permettent de conserver la glace jusqu' la fin de l't. Livrs domicile par les marchands de glace, les blocs serviront la prservation des aliments jusqu' l'arrive des rfrigrateurs. Ce commerce est suffisamment important pour que le marchand de glace soit le deuxime plus grand employeur de Sault-au-Rcollet, aprs les moulins.

L'urbanisation et la fin de la rivire des Prairies comme voie de circulation

Barrage hydrolectrique de la rivire des Prairies en construction, vers 1927 Agrandir Barrage hydrolectrique de la rivire des Prairies en construction, vers 1927
Source : Compagnie arienne franco-canadienne, BAnQ E21, S110, SS1, SSS1, PK100-13

En 1895, l'arrive du tramway reliant le centre-ville de Montral au village de Sault-au-Rcollet facilite le dveloppement urbain du territoire. Le nouveau moyen de transport transforme cet espace rural en lieu de villgiature en permettant aux Montralais de s'vader la campagne et de profiter de la rivire des Prairies. De grandes rsidences d't sont construites le long du chemin du Bord-de-l'Eau, renomm boulevard Gouin en 1910. Constitu en municipalit de village la mme anne, Sault-au-Rcollet acquiert le statut de ville en 1914, puis est annex la ville de Montral en 1916, ce qui acclre l'urbanisation du territoire.

La rivire des Prairies en subit les effets. L'rection du complexe hydrolectrique de la Rivire-des-Prairies en 1929, entre l'le du Cheval de Terre, l'le de la Visitation et l'le Jsus, modifie profondment le paysage. Les rapides du Sault, l'le au Sergent, l'le au Hibou et une partie des berges de l'le de la Visitation disparaissent et la rivire des Prairies cesse d'tre emprunte comme voie de circulation.

partir de 1950, les dernires terres agricoles sont loties pour faire place des rsidences et, en 1959, l'emprise de la voie de tramway est utilise pour l'ouverture du boulevard Henri-Bourassa. Les moulins cessent leurs activits en 1960. l'ouest, la construction du pont Papineau-Leblanc en 1969 modifie aussi le paysage de faon importante et spare l'glise paroissiale de son village.

En 1983, une partie de l'le de la Visitation et des berges de l'le de Montral ainsi que le site de la digue des moulins sont amnags pour former le parc rgional de l'le-de-la-Visitation, prservant ainsi des vestiges anciens et le cadre naturel du secteur.

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Pour en savoir plus

Ouvrages gnraux et monographies

BENOT, Michle et Roger GRATTON. Pignon sur rue. Les quartiers de Montral. Montral, Gurin, 1991, 393 p.

DAGENAIS, Michle. Montral et l'eau : une histoire environnementale. Montral, Boral, 2011, 306 p.

LINTEAU, Paul-Andr. Histoire de Montral depuis la Confdration. Montral, Boral, 1992, 613 p.

MARSAN, Jean-Claude. Montral en volution : historique du dveloppement de l'architecture et de l'environnement urbain montralais. Montral, ditions du Mridien, 1994 (1974), 515 p.

ROBERT, Jean-Claude. Atlas historique de Montral. Montral, Art Global/Libre Expression, 1994, 167 p.

Documents lectroniques et sites Web

CIT HISTORIA. Cit Historia, Muse d'histoire du Sault-au-Rcollet [En ligne].

MINISTRE DE LA CULTURE ET DES COMMUNICATIONS. Rpertoire du patrimoine culturel du Qubec [En ligne].

GOUVERNEMENT DU CANADA. Muse virtuel du Canada. Exposition virtuelle. Cit Historia : Muse d'histoire du Sault-au-Rcollet [En ligne].

VILLE DE MONTRAL, SERVICE DE LA MISE EN VALEUR DU TERRITOIRE ET DU PATRIMOINE. valuation du patrimoine urbain. Arrondissement d'AhuntsicCartierville, Montral, Ville de Montral, 2005, 59 p. [En ligne].

VILLE DE MONTRAL, SERVICE DE LA MISE EN VALEUR DU TERRITOIRE ET DU PATRIMOINE. Grand rpertoire du patrimoine bti de Montral [En ligne].