Territoire riverain : Rivire-des-Prairies

Le territoire riverain de Rivire-des-Prairies, limit louest par Montral-Nord et lest par la pointe de lle de Montral, se concentre autour du boulevard Gouin Est, qui est le chemin ancien longeant la rivire.

Vaste territoire dabord vocation dfensive, puis agricole jusqu la seconde moiti du XXe sicle, il compte aujourdhui de nombreux parcs riverains offrant des vues et un contact exceptionnel avec la rivire des Prairies et les nombreuses les qui sy trouvent. Son important potentiel archologique prhistorique repose sur sa localisation au confluent de trois axes majeurs de communication la rivire des Prairies, la rivire des Mille-les et le fleuve Saint-Laurent mais galement sur la prsence de plusieurs les et ruisseaux. En effet, les rives et les les de la rgion de Montral sont des lieux dtablissement privilgis par les Amrindiens en raison de limportance de la pche et des cours deau comme voies de transport. La pointe est de lle possde aussi un important potentiel archologique pour la priode suivant la colonisation du territoire par les Europens. Les vestiges dun moulin vent et du fort Desroches, indiqus sur les cartes anciennes, pourraient ventuellement tre mis au jour par les archologues. La faible perturbation du sol due lexistence de grands parcs et lutilisation du territoire des fins agricoles jusqu la fin du XXe sicle contribue la prservation des vestiges sous terre. Cette concentration dattraits patrimoniaux et archologiques forme la destination patrimoniale du parc rgional de la Pointe-aux-Prairies. Au centre du territoire, entre la 68e et la 71e Avenue, le cur de lancien village de Rivire-des-Prairies, compos de lglise Saint-Joseph de Rivire-des-Prairies, du presbytre et de maisons anciennes, a une valeur patrimoniale hors du commun.

Vou la dfense de lle

Plan de la paroisse de Rivire-des-Prairies, 1879 Agrandir Plan de la paroisse de Rivire-des-Prairies, 1879
Source : Henry W. Hopkins, Atlas of the City and Island of Montreal, planche 107,(dtail), BAnQ, G 1144 M65 G475 H6 1879 CAR

Le premier Europen emprunter la rivire des Prairies, en 1610, aurait t le sieur des Prairies, compagnon de Samuel de Champlain. Certains croient que ce cours deau aurait t nomm en son honneur. Le 24 juin 1615, la premire messe dans lle de Montral aurait t clbre sur le territoire de Rivire-des-Prairies en prsence de Champlain. Le territoire demeure ensuite inoccup (par les Europens) jusqu la fin du XVIIe sicle.

Les sulpiciens deviennent seigneurs de lle de Montral en 1663, soit plus de vingt ans aprs la fondation de Ville-Marie sur la pointe Callire. Afin de mettre un terme aux attaques iroquoises et de protger la nouvelle colonie, ils crent des avant-postes dfensifs sur tout le pourtour de lle. En 1671, les sulpiciens concdent deux fiefs dans lest de lle : lun Philippe de Carrion et lautre Paul de Morel. Les ctes Sainte-Dominique et de la Rivire-des-Prairies sont constitues aux abords de ces fiefs, et des terres dfricher sont concdes des colons. Afin de renforcer limportante fonction dfensive de lest de lle, les sulpiciens font aussi construire une redoute en 1691, le fort Desroches.

Une paroisse agricole isole de la ville

glise Saint-Joseph de Rivire-des-Prairies vue de larrire, vers 1965 Agrandir glise Saint-Joseph de Rivire-des-Prairies vue de larrire, vers 1965
Source : Dossiers de recherche, Ville de Montral

La paroisse de Rivire-des-Prairies, inaugure en 1687, est lune des premires paroisses rurales de lle de Montral. La mme anne, une glise en bois est rige afin de desservir les colons installs dans le secteur. Elle est remplace par une glise de pierre en 1711. Un peu plus louest, un moulin vent est bti en 1681 sur une petite pointe de terre au bout de la monte de Rivire-des-Prairies (devenue le boulevard de la Rivire-des-Prairies). Ses vestiges seraient vraisemblablement situs dans le petit parc du Moulin-du-Rapide.

En 1701, la signature de la Grande Paix met un terme la menace iroquoise, ce qui favorise le dveloppement de la colonie. Des maisons de ferme apparaissent en bordure de la rivire des Prairies, dont la maison Christin dit Saint-Amour, vers 1732, la plus ancienne de ce secteur encore debout.

Au cours des XVIIIe et XIXe sicles, un petit noyau villageois merge tranquillement le long du chemin public, lactuel boulevard Gouin. Centr sur lglise paroissiale, il est constitu en 1781 de sept maisons. Il reste aujourdhui de rares exemples de maison villageoise des dbuts du village, dont la maison Treffl-Couvrette.

Durant la premire moiti du XXe sicle, les berges de Rivire-des-Prairies et son cadre champtre attirent les villgiateurs. Quelques chalets et des villas sont construits le long du boulevard Gouin ou des rues parallles ouvertes cette fin.

De terres agricoles parcs riverains

Champ de mas  Rivire-des-Prairies, 1945 Agrandir Champ de mas Rivire-des-Prairies, 1945
Source : Franois Fleury, BAnQ, E6, S7, SS1, P27356

En raison principalement de son loignement des grands axes de transport, le dveloppement de Rivire-des-Prairies se fait trs lentement et le paysage demeure agricole jusquaux annes 1960. Son annexion la Ville de Montral en 1963 acclre son urbanisation. Les dernires terres agricoles sont alors loties pour faire place des maisons. Lincendie de lhtel de ville de Rivire-des-Prairies, vers 1956, puis celui de lcole Saint-Joseph en 1979, amnent la cration du parc Saint-Joseph, tout juste louest de lglise paroissiale. Au fil de lurbanisation, plusieurs autres parcs aux noms vocateurs sont amnags sur le territoire, dont les parcs du Ruisseau-De Montigny, du Chevalier-Cuivr, Andr-Corbeil-dit-Tranchemontagne et du Cheval-Blanc ou Moulin-du-Rapide, tous offrant un contact privilgi avec la rivire des Prairies.

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Pour en savoir plus

Ouvrages gnraux et monographies

BENOT, Michle et Roger GRATTON. Pignon sur rue. Les quartiers de Montral. Montral, Gurin, 1991, 393 p.

MARSAN, Jean-Claude. Montral en volution : historique du dveloppement de larchitecture et de lenvironnement urbain montralais. Montral, ditions du Mridien, 1994 (1974), 515 p.

ROBERT, Jean-Claude. Atlas historique de Montral. Montral, Art Global/Libre Expression, 1994, 167 p.

TREMBLAY, Robert. Les Iroquoiens du Saint-Laurent : peuple du mas. Montral, Muse darchologie et dhistoire de Montral, ditions de lHomme, 2006, 139 p.

Documents lectroniques et sites Web

MINISTRE DE LA CULTURE, DES COMMUNICATIONS. Rpertoire du patrimoine culturel du Qubec [En ligne].

VILLE DE MONTRAL, SERVICE DE LA MISE EN VALEUR DU TERRITOIRE ET DU PATRIMOINE. Grand rpertoire du patrimoine bti de Montral [En ligne].

VILLE DE MONTRAL, SERVICE DE LA MISE EN VALEUR DU TERRITOIRE ET DU PATRIMOINE. valuation du patrimoine urbain. Arrondissement de Rivire-des-PrairiesPointe-aux-TremblesMontral-Est, Montral, Ville de Montral, 2005, 59 p. [En ligne].