Le chemin principal du village de Sault-au-Rcollet

Plan du village de Sault-au-Rcollet, 1879 Agrandir Plan du village de Sault-au-Rcollet, 1879
Source : Henry W. Hopkins, Atlas of the City and Island of Montreal and Ile Bizard, 93 (dtail), BAnQ, G1144 M65G475 H6 1879 CAR

Le Sault-au-Rcollet est, au XVIIIe sicle, une petite enclave isole sur le bord de la rivire des Prairies. Ce village, qui sest form autour de lancien fort Lorette (vers 1696) puis de lglise paroissiale de la Visitation (1752), joue le rle dun centre de service pour les campagnes environnantes, avec le regroupement des activits religieuses, professionnelles et commerciales. Les cultivateurs viennent y moudre leur grain ou carder la laine aux moulins situs lest du noyau paroissial, entre lle de la Visitation et la rue du Pont. Le village se dveloppe peu peu et, en 1781, on y dnombre 18 maisons. Les activits commerciales se diversifient au cours du XIXe sicle avec notamment la construction dun pressoir cidre et dune tannerie.


Le boulevard Gouin  Sault-au-Rcollet, vers 1920 Agrandir Le boulevard Gouin Sault-au-Rcollet, vers 1920
Source : Anonyme, Muse McCord, Montral, MP-0000.587.132

Depuis la naissance du village de Sault-au-Rcollet, le chemin principal est au cur de ses activits, accueillant la plupart des btiments importants. Il a bien volu depuis son ouverture, au tout dbut du XVIIIe sicle, alors quil ntait quune petite route de terre reliant quelques maisons de ferme. En 1896, linauguration du circuit de tramway qui relie Montral Sault-au-Rcollet en passant dans lemprise de lactuel boulevard Henri-Bourassa amne des citadins et de nombreux villgiateurs dans le secteur. Ils viennent pour un pique-nique la campagne ou pour sy installer durant toute la belle saison. La prsence de ces nouveaux arrivants contribue dvelopper le village, jusqualors rural, en stimulant lactivit commerciale et en augmentant la demande de produits agricoles tels que la viande, les produits marachers et les produits laitiers. On trouve de plus en plus de constructions le long du chemin principal. De nouvelles villas dt y ctoient dsormais le couvent du Sacr-Cur, lglise paroissiale, le magasin gnral, les quelques anciennes maisons de ferme et les maisons villageoises.


Le maire de Sault-au-Rcollet, F.J. Brousseau,  gauche, et un ami sur le boulevard Gouin, vers 1913 Agrandir Le maire de Sault-au-Rcollet, F.J. Brousseau, gauche, et un ami sur le boulevard Gouin, vers 1913
Source : Archives de la Ville de Montral, SHM19, SY, SS5, D1

En 1910, on entreprend la modernisation du chemin principal macadamis en 1893 et on le renomme boulevard Gouin. On y amnage un systme dgout et daqueduc et la voie est largie dun bout lautre du village, puis pave. Toutefois, ces travaux sont temporairement interrompus en raison dune inondation, comme cela arrive parfois au printemps avec la fonte des glaces et la hausse du niveau de la rivire. En 1914, les trottoirs en bois datant de 1890 sont remplacs par des trottoirs dasphalte. La mme anne, une fontaine (aujourdhui disparue) est installe au centre de la voie, langle de la rue de Martigny. De plus, llectricit claire les rues et progressivement les maisons du village. Cependant, ces nouveauts reprsentent de trop lourdes dpenses pour la petite municipalit et entranent son annexion la Ville de Montral en 1916.


Rouleau compresseur sur le boulevard Gouin, vers 1925 Agrandir Rouleau compresseur sur le boulevard Gouin, vers 1925
Source : Anonyme, Muse McCord, Montral, MP-0000.587.135

La vocation agricole du secteur disparat graduellement au fil de lurbanisation du territoire; notamment, les moulins cessent leurs activits en 1960, si bien quau milieu du XXe sicle, cette fonction a compltement disparu. Des rues sont ouvertes perpendiculairement au boulevard Gouin alors quen bordure du chemin ancien, des rsidences se btissent, principalement durant les annes 1950 et 1960. Plus au sud, le trac de la voie de tramway sert lamnagement du boulevard Henri-Bourassa. En 1969, la construction du pont Papineau-Leblanc et de ses approches, qui passent sous le boulevard Gouin, amne le ramnagement de cette section du boulevard et spare le complexe religieux de lancien village de Sault-au-Rcollet. Malgr ces changements profonds, ltroitesse et la sinuosit du boulevard Gouin lui confrent toujours les aspects dun chemin villageois bord de plusieursmaisons patrimoniales entre lesquelles trnent des arbres majestueux.

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Pour en savoir plus

Ouvrages gnraux et monographies

BENOT, Michle et Roger GRATTON. Pignon sur rue. Les quartiers de Montral. Montral, Gurin, 1991,393 p.

DESROCHERS, Ren. Le Sault-au-Rcollet, Paroisse La Visitation, 1736-1936. Ftes du 2me centenaire. Montral, Le Devoir, 1936, 155 p.

LINTEAU, Paul-Andr. Histoire de Montral depuis la Confdration. Montral, Boral, 1992, 627 p.

TELLIER, Ren. La Visitation du Sault-au-Rcollet. Montral, Photo-Litho Caro Inc., 1983, 101 p.

ROBERT, Jean-Claude. Atlas historique de Montral. Montral, Art Global/Libre Expression, 1994, 167 p.

Documents lectroniques et sites Web

HRITAGE MONTRAL. Montral en quartiers : Sault-au-Rcollet [En ligne].

SERVICE DE LA MISE EN VALEUR DU TERRITOIRE ET DU PATRIMOINE, BUREAU DU PATRIMOINE, DE LA TOPONYMIE ET DE LEXPERTISE. valuation du patrimoine urbain. Arrondissement dAhuntsicCartierville. Montral, Ville de Montral, 2005, 59 p. [En ligne].

SERVICE DE LA MISE EN VALEUR DU TERRITOIRE ET DU PATRIMOINE, BUREAU DU PATRIMOINE, DE LA TOPONYMIE ET DE LEXPERTISE. Grand rpertoire du patrimoine bti de Montral [En ligne].