Destination patrimoniale : Grands parcs de l'ouest de l'le

Situe au nord-ouest de l'le de Montral, en bordure du lac des Deux-Montagnes et de la rivire des Prairies, la destination patrimoniale des grands parcs de l'ouest de l'le correspond au parc rgional du Cap-Saint-Jacques et au parc agricole du Bois-de-la-Roche, qui s'tendent de chaque ct du ruisseau de l'Anse--l'Orme.

Ce secteur prsente aujourd'hui un paysage rare Montral. Hrit des colons et des gentlemen farmers, il est constitu des dernires terres agricoles de l'le encore exploites. Avec leurs champs cultivs, maisons de pierre, dpendances et arbres matures en bordure de chemins sinueux, le parc agricole du Bois-de-la-Roche et le parc rgional du Cap-Saint-Jacques tmoignent de la vie rurale sur l'le de Montral entre le XVIIIe sicle et le milieu du XXe sicle.

Une agriculture de subsistance

Secteur de la pointe ouest de l'le en 1879 Agrandir Secteur de la pointe ouest de l'le en 1879
Source : Henry W. Hopkins, Atlas of the City and Island of Montreal and le Bizard, planche 94, (detail), BAnQ G 1144 M65G475 H6 1879 CAR

La colonisation de la pointe ouest de l'le de Montral dbute vers 1670 avec la concession de cinq fiefs des officiers militaires, dans le but de protger le territoire contre les attaques iroquoises. La signature de la Grande Paix en 1701 met un terme la menace dans la rgion et lance une priode propice au dveloppement de la colonie. Les sulpiciens, seigneurs de l'le de Montral, commencent alors diviser le secteur en longues bandes de terres troites et profondes ayant front sur le lac des Deux-Montagnes, crant ainsi une cte. La pointe ouest de l'le forme la cte Saint-Louis (future cte Sainte-Anne), tandis que le cap Saint-Jacques fait partie de la cte Sainte-Genevive.

Au cap Saint-Jacques, les terres sont concdes d'abord au sud-est, puis au nord-ouest, entre 1722 et 1758. Elles sont exploites par des familles de cultivateurs, entre autres les Charlebois ou les Brunet, qui s'y font btir une maison et la transmettent de pre en fils. Sur la cte Sainte-Anne, la plupart des terres sont concdes au dbut du XVIIIe sicle, mais c'est surtout quelques dcennies plus tard qu'elles commencent servir des fins agricoles. Jusqu'au dbut du XXe sicle, ces terres restent destines l'agriculture d'autosuffisance, c'est--dire ayant pour but premier de subvenir aux besoins de la famille.

Un chemin riverain est ouvert dans l'ouest de l'le en 1731. Sur la pointe ouest, le chemin de la cte Sainte-Anne (devenu le chemin Senneville) longe le lac des Deux-Montagnes et passe au sud du cap Saint-Jacques pour poursuivre le long de la rivire des Prairies, o il est appel chemin de la cte Sainte-Genevive (renomm boulevard Gouin en 1910). Ce n'est que depuis le dbut du XIXe sicle qu'un chemin donne accs la pointe du cap Saint-Jacques.

L're des grands domaines

Au tournant du XXe sicle, les terres de l'ouest de l'le, reconnues pour la beaut de leur paysage et leur charme champtre, deviennent un endroit privilgi pour des membres de l'lite conomique et politique montralaise, qui y tablissent leur rsidence secondaire. Les terrains autour sont dvelopps comme de vastes domaines o l'agriculture n'en est plus une de subsistance mais plutt de loisir. L'exploitation de la ferme et l'entretien des somptueuses villas sont confis des employs demeurant sur les lieux.

Rsidence de Louis-Joseph Forget, 1923 Agrandir Rsidence de Louis-Joseph Forget, 1923
Source : Anonyme, Muse McCord, Montral, VIEW-20895.0

partir des annes 1880, l'homme d'affaires et snateur Louis-Joseph Forget acquiert plusieurs terres agricoles afin d'y amnager un vaste domaine, qu'il baptise Bois-de-la-Roche. Sa luxueuse rsidence d't, construite en 1887, est remplace par suite d'un incendie par une nouvelle demeure sur la pointe Forget, en 1900, selon les plans de l'architecte de renom Edward Maxwell. En 1908, il fait aussi l'acquisition de la terre de la famille Rouleau, comprenant la maison de ferme familiale. Des btiments secondaires tels qu'une curie, une grange-table, un caveau lgumes et un atelier sont btis ou agrandis par les architectes Edward et William Sutherland Maxwell. Son vaste domaine comprend des vergers, des vignes, des champs de crales et de fourrage, un grand potager et un cheptel d'animaux de race, dont des chevaux et des vaches. Au pied de la pointe Forget, une srie de maisons destines loger les employs du domaine sont riges le long de l'avenue Phillips, ouverte cette fin. Les descendants de Louis-Joseph Forget, mort en 1911, maintiennent la ferme en activit jusqu'en 1991.

douard Gohier, homme d'affaires prospre et maire de la ville de Saint-Laurent, acquiert partir de 1910 cinq terres l'ouest du cap Saint-Jacques pour y constituer un domaine et y tablir des rsidences pour lui et sa famille. Son projet ne sera toutefois ralis qu'en partie, avec l'rection inacheve d'une rsidence nomme chteau Gohier. Dans la zone nord du cap, J. Bowman Peck achte la terre de la famille Brunet en 1919. Il fait agrandir considrablement l'ancienne maison de ferme pour en faire sa rsidence et fait construire plusieurs btiments de ferme. l'instar de Louis-Joseph Forget, J. Bowman Peck engage des employs pour l'exploitation et l'entretien de son domaine agricole. L'occupation agricole du secteur se poursuit jusqu' la seconde moiti du XXe sicle. En 1961, le cadre champtre du secteur attire les surs de la congrgation de Sainte-Croix-et-des-Sept-Douleurs, qui devient propritaire d'une portion des terres du cap Saint-Jacques longeant le boulevard Gouin. En 1969, c'est au tour des religieuses des Saints-Noms-de-Jsus-et-de-Marie d'acqurir la majeure partie des proprits du cap Saint-Jacques.

La cration de grands parcs

Baigneurs prs du site de l'le Bizard, 1961 Agrandir Baigneurs prs du site de l'le Bizard, 1961
Source : Claude Gosselin, BAnQ, E6, S7, SS1, D611002

En 1980 et en 1991, la Communaut urbaine de Montral achte la plupart des terres du cap Saint-Jacques ainsi que le domaine du Bois-de-la-Roche dans le but de protger ces sites en les constituant en parcs. Inaugur en 1985, le parc rgional du Cap-Saint-Jacques jouit d'une situation exceptionnelle en bordure de la rivire des Prairies et du lac des Deux-Montagnes et comprend l'ancienne ferme de J. Bowman Peck, une rablire, une plage et d'anciennes maisons de ferme. Tout juste au sud, le parc agricole du Bois-de-la-Roche forme un vaste domaine rural reprsentatif des fermes de gentlemen farmers, une grande partie de ce territoire tant toujours vocation agricole.

retour

Pour en savoir plus

Ouvrages gnraux et monographies

ROBERT, Jean-Claude. Atlas historique de Montral. Montral, Art Global/Libre Expression, 1994, 167 p.

Documents lectroniques et sites Web

SOCIT DU PATRIMOINE DE L'OUEST DE L'LE. Le Circuit patrimonial de l'Ouest-de-l'le [En ligne].

VILLE DE MONTRAL, SERVICE DE LA MISE EN VALEUR DU TERRITOIRE ET DU PATRIMOINE. Grand rpertoire du patrimoine bti de Montral [En ligne].

VILLE DE MONTRAL, SERVICE DE LA MISE EN VALEUR DU TERRITOIRE ET DU PATRIMOINE. Proprits municipales d'intrt patrimonial [En ligne].

VILLE DE MONTRAL, SERVICE DE LA MISE EN VALEUR DU TERRITOIRE ET DU PATRIMOINE. valuation du patrimoine urbain. Arrondissement de PierrefondsRoxboro. Montral, Ville de Montral, 2005, 55 p. [En ligne].