Pépinière municipale

Cultiver la forêt urbaine montréalaise

Pour développer et maintenir une forêt urbaine florissante, Montréal possède un atout de taille. La Ville s’est dotée d’une pépinière qui lui fournit, pour ses rues et ses parcs, des arbres de qualité adaptés aux conditions urbaines. La pépinière municipale de Montréal, un lieu à découvrir!

La pépinière, en quelques mots et chiffres

Prise de vue aérienne du vaste espace occupé par la pépinièreLa Ville exploite une pépinière depuis 1948, produisant des arbres destinés à être plantés en sol montréalais. Elle abrite tout près de 80 000 arbres à différents stades de développement. Des arbustes et vivaces y sont également produits.

Située à L’Assomption depuis 2001, la pépinière de Montréal s’étend sur 75 ha et constitue la plus grande pépinière municipale au Canada. Ce vaste espace comprend des champs, mais aussi un bois, des bâtiments, des chemins et des brise-vents. Au total, 36 ha sont disponibles pour la culture.

Le nombre d’employés varie selon les saisons. Lors des périodes de pointe, au printemps et à l’automne, une vingtaine de personnes travaillent à la pépinière.

Une production de qualité, de plus en plus diverse

Tracteur arrachant de petits arbres à la pépinièreChaque année, la pépinière municipale fournit environ 5 000 arbres aux arrondissements. Les arbres sont produits à partir de semences ou de greffons, récoltés sur des spécimens montréalais présentant les meilleures caractéristiques. Conformément aux besoins des arrondissements, les arbres sont cultivés et taillés afin de maintenir un standard élevé de qualité. On compte habituellement de 8 à 10 ans pour obtenir la taille requise pour qu’un arbre soit transplanté en ville, soit approximativement 4 m.

Parmi les genres cultivés, on retrouve surtout l’érable, mais aussi le micocoulier, le févier et le lilas notamment. Actuellement, 26 genres, 48 espèces et 65 cultivars différents composent la production de la pépinière. Des efforts considérables ont été déployés au cours des dernières années pour diversifier encore davantage la production. De plus, la pépinière cultive, à titre expérimental, des nouveautés potentiellement intéressantes pour la foresterie urbaine. Ainsi, les arrondissements choisiront bientôt parmi un plus large éventail d’options. Une meilleure biodiversité contribue entre autres à diminuer les répercussions liées à d’éventuelles introductions de maladies ou d’insectes ravageurs, tels l’agrile du frêne et le longicorne asiatique.

Jeunes arbres en rangées arrosés par jets d'eau puissantsLa tendance actuelle pointe, notamment, vers une diminution des cultivars de frêne et une augmentation de l’utilisation d’autres genres. Suivant la demande toujours croissante pour les arbres à petit développement et au port étroit, ceux-ci représenteront 30% de l’ensemble de la production d’ici 2012. Certaines espèces comme l’érable de Norvège colomnaire et le chêne anglais fastigié sont cultivées à la pépinière depuis des années. De nouveaux cultivars de ces espèces ont été introduits depuis peu dans la production. De plus, des espèces et cultivars de pommetiers et poiriers ornementaux résistants, ainsi que des espèces indigènes très rustiques comme l’amélanchier du Canada, sont à nouveau produits. Ces petits arbres conviennent aux espaces restreints gazonnés et aux carrés de trottoir situés sur les rues à faible circulation, qu’ils embellissent, tout en participant à diversifier la forêt urbaine.

Les avantages de la «production-maison»

Employés attachant les arbresEn effectuant sa propre production, Montréal s’assure un approvisionnement continu d’arbres performants en milieu urbain et adaptés aux exigences de la Ville et des arrondissements, et ce, indépendamment des fluctuations du marché. Le fait d’être propriétaire permet aussi à la Ville d’entreprendre des initiatives suivant l’évolution des connaissances et des besoins, notamment sur le plan de l’accroissement de la biodiversité. Par ailleurs, comme la pépinière est située dans une zone climatique plus rigoureuse que celle de Montréal, les végétaux qui y sont produits sont plus résistants et susceptibles de survivre aux conditions hivernales. Riche de plus d’un demi-siècle d’existence et d’expertise, la pépinière municipale poursuivra sa contribution à la qualité et la viabilité des arbres publics qui composent le territoire, afin de favoriser le maintien et l’amélioration de la forêt urbaine montréalaise d’aujourd’hui et de demain.