La canopée et les îlots de chaleur

Contrer les îlots de chaleur

Vue sur le centre-villeComme toutes les grandes villes, Montréal doit faire face aux changements climatiques. Ce phénomène pourrait se traduire par des épisodes plus fréquents de chaleur accablante et de smog, source de maladies respiratoires et d’autres menaces pour la santé des personnes vulnérables. L’urbanisation a également provoqué l’apparition d’un nombre important de surfaces minéralisées (rues, stationnements, cours asphaltées...) qui surchauffent l’air ambiant et créent ce que l’on appelle des « îlots de chaleur urbains ».

La canopée en villeLa nature et, en particulier les arbres, nous offrent divers moyens de diminuer les impacts de ce réchauffement. (réf. le dépliant sur « L’arbre urbain »). L’arbre procure de grands bénéfices tant pour l’humain que l’environnement. C’est pourquoi, une des avenues à considérer pour contrer les îlots de chaleur est la plantation d’arbres.

Qu’est-ce que la canopée? C’est l’étendue du couvert végétal formé par les arbres sur un territoire. Pour la comptabiliser sous forme d’indice, il faut considérer la superficie occupée par la projection au sol de la couronne de chaque arbre d'un territoire par rapport à la superficie de celui-ci. La plupart des grandes villes nord-américaines disposent d’un indice de leur canopée.

Vue sur le centre-villeDepuis 2010, la Ville de Montréal suit l'évolution de sa canopée. Un vaste chantier de plantation d’arbres est en cours afin d’augmenter l’indice de canopée sur tout le territoire.

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